dsc_0809-1124Utique ancienne cité portuaire fondée par les Phéniciens dans l’Antiquité. De là commença la culture des olives en Tunisie  avant même la fondation de Carthage par la Reine Dido. Les Phéniciens étaient les premiers à présenter cette récolte en Afrique du Nord. En latin Utica, son nom signifie « ville ancienne » en langue punique (sens identique à celui de son nom arabe) ; celui-ci est à opposer à celui de Carthage, signifiant « ville nouvelle ». Utique est réputée comme l’une des plus anciennes villes de la Méditerranée occidentale.  la ville est fondée en 1101 av. J.-C. Cette cité-État se forme par nécessité commerciale : elle est l’un des comptoirs commerciaux indispensables dans les voyages entre Tyr et Cadix. Cette ville dont l’antériorité (plus de trois siècles) par rapport à Carthage

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Pendant la période Carthaginoise, la culture des olives s’est étendue en accordant plusieurs avantages aux cultivateurs. Les Romains ont continué cette expansion en installant des techniques d’irrigation intensifiée et d’extraction d’huile d’olive. Les fouilles à Sufeitula (Sbeitla actuelle) et Thysdrus (El Jem) ainsi que les mosaïques romaines découvertes dans la région de Sousse certifient la culture répandue d’oliviers sur toute la Tunisie. 618px-Bardo_Diane_chasseresse Aujourd’hui, la Tunisie est devenue le plus grand producteur d’huile d’olive, à l’extérieur de l’Union Européenne et arrive en quatrième place mondiale après l’Espagne, l’Italie et la Grèce.   Depuis longtemps, l’huile d’olive a été utilisée pour divers buts : les Athlètes l’ont utilisé pour masser leurs muscles et les rendre plus souple, les femmes pour garder une peau plus jeune. Comme il a été pensé que l’huile d’olive est un fortifiant tonifiant aidant à empêcher la calvitie et en y ajoutant du vin et des épices, elle a été utilisée en cosmétique. La collecte des objets archéologiques et ethnographiques ainsi que les ustensiles certifient l’importance de l’huile d’olive dans la vie de tous les jours et l’art de vivre des peuples à travers l’histoire de la Tunisie.